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Utiliser son portable au Japon: trucs et astuces

Nous allons aborder un sujet pratique aujourd’hui: celui des téléphones portables au Japon et plus particulièrement de ce qui s’offre aux touristes et autres visiteurs de court-terme.

Les 3 principales sociétés de téléphonie mobile au Japon sont:

  • NTT docomo (45,9%*)
  • AU by KDDI (30,3%*)
  • Softbank (23,8%*)

* % de parts de marché (chiffres de septembre 2017)

 

Votre smartphone fonctionnera-t-il au Japon ?

À vrai dire, la vaste majorité des smartphones les plus récent fonctionneront sans aucun problème au Japon, mis à part les portables un peu plus anciens dont la technologie n’est pas compatible avec celle employée au Japon. En effet, il faut savoir que le Japon ne dispose pas de réseau dit “GSM”. Ainsi, les portables fonctionnant uniquement sur ce type de réseau ne pourront malheureusement pas être utilisés au Japon.
Nous aborderons ici le cas des smartphones les plus récents.
Voyons donc ce dont vous avez besoin pour que votre portable soit utilisable.

  • En ce qui concerne les appels vocaux:
    En règle générale, les téléphones portables (smartphones) achetés dans l’Union européenne ne sont pas bloqués, c’est-à-dire que vous pouvez interchanger votre carte SIM avec une carte SIM d’un autre pays et utiliser votre téléphone dans ce pays tiers comme si vous l’aviez acheté dans ce même pays. Votre téléphone devra bien sûr être compatible avec au moins un type de réseau japonais, mais aujourd’hui cela constitue de moins un moins un problème. Si vous voulez être sûr, nous vous conseillons de vérifier auprès de votre fournisseur.
  • En ce qui concerne l’utilisation de données:
    Si vous utilisez votre carte SIM européenne, il est fort probable que le coût du data roaming (transfert des données) vous reviennent très vite cher. Pour tout ce qui est utilisation de l’internet ou envoi de messages ou emails, mieux vaut utiliser un réseau wifi ou opter pour une carte SIM japonaise.

How to use a mobile phone in Japan?

Le prêt de téléphones portables

La solution la plus facile sera le prêt d’un téléphone portable. Cette option sera adaptée à tout visiteur ou touriste de très courte durée qui n’utiliseras le téléphone très peu. Nombreuses entreprises de prêt de portables ont leur kiosque dans les aéroports internationaux. Il vous suffira de leur fournir une pièce d’identité avec photo d’identité et un carte de crédit. Vous pourrez remettre le portable au guichet de la société à l’aéroport ou le renvoyer par la poste, selon la compagnie de téléphonie mobile que vous aurez choisi.

Le tariff de location variera normalement entre 200 et 500 yens par jour pour un portable conventionnel et entre 1000 et 2000 yens pour un smartphone. Des frais supplémentaires se joindront à la facture pour tout appel, envoi de messages, usage de données, assurance, entre autres. Les appels sortants nationaux coûtent typiquement entre 40 et 100 yens la minute, sachant que tout appel entrant est gratuit.
Les tariffs internationaux dépendront du pays vers lequel vous appelez. Toutes les compagnies de téléphonie mobile présentes à l’aéroport vous proposeront des portables à emprunter sur place dans la mesure des stocks disponibles. Sachez que certaines d’entre-elles vous offriront des ristournes pour toute réservation préalable, avant votre arrivée au Japon.

Les cartes SIM

Les cartes SIM vont permettront d’utiliser votre téléphone au Japon dans la mesure ou votre téléphone soit débloqué et soit compatible avec le réseau det téléphonie japonais (la plupart des nouveaux téléphones le seront). La plupart des cartes SIM disponibles pour les visiteurs au Japon sont des cartes de données et nous vous permettront pas d’appeler, mis à part les appels via des services d’appel internet tels que “Skype”.

Vous aurez le choix entre differentes offres selon les compagnies, mais elles varieront selon la vitesse de connexion, le réseau et éventuellement des limites de transferts de données. Ces offres sont généralement limitées dans le temps (ex. 1 semaine) ou limitées dans le nombre de données (ex. 3 gb à utiliser durant une certaine période). Vous pourrez vous procurez une carte SIM dans les aéroports, auprès de revendeurs agréés, ou bien sur internet, auquel cas la carte vous sera délivrée chez vous ou à votre hotel.

Les portables prépayés

La compagnie de télépĥonie mobile la plus “ouverte” aux voyageurs (non-résidents) est sans aucun doute “Softbank”. Elle est aussi la seule compagnie qui propose un gamme de portables prépayés. La seule pièce d’identité dont vous aurez besoin sera votre passeport. Rendez-vous dans n’importe quel point de vente Softbank (mis à part les petits kioskes) et adressez-vous au personnel de magasin qui dans la plupart des cas pourra vous conseiller en anglais également.

Le coût initial des portables variera de 4000 à 7000 yens selon les modèles. Les appels entrants seront gratuits et vous aurez l’option de payer un supplément de 300 yens par mois pour avoir vos textos illimités. Rechargez votre portable en crédit d’appel se fait via leur site internet ou en achetant des cartes de recharges disponibles dans toutes les superettes.

Les abonnements (uniquement pour les résidents)

Comme dans beaucoup de pays, des abonnements facturés mensuellement existent également au Japon, mais ceux-ci ne sont disponible qu’aux résidents et non aux visiteurs et autres voyageurs de court terme. Ces contrats durent typiquement 2 ans avec frais d’annulation prématurés. Les portables/smartphones sont également vendus en plusieurs mensualités. Une carte de séjour sera toutefois nécessaire.

Les étudiants de longue durée au Japon, les étudiants d’échange y compris, pourront bénéficier des abonnements dans la mesure ou l’étudiant(e) est en possession d’un visa étudiant.

Les détenteurs d’un visa vacances-travail bénéficieront eux aussi de ces abonnements.

Voici les documents dont vous aurez besoin pour souscrire à un abonnement:

1. Une carte de séjour japonaise (zairyu card)

2. Votre passeport

3. Un livret bancaire japonais (créez votre compte en banque japonais au préalable)

Les réseaux Wifi gratuits au Japon

Au Japon, vous trouverez pas mal d’endroits équipés de Wifi gratuit. La plupart des gares, certaines galleries commerçantes et cafés offriront ce service. Si vous voyager dans les grandes villes, vous aurez le plus de chance de trouver du Wifi gratuit et en particulier à Tokyo. Les grandes villes en préparation des Jeux olympiques d’été de 2020 s’équippent petit à petit de ce genre d’installations pour accueillir leurs futurs visiteurs.

How to get to Takadanobaba from Narita airport?

[About train in Tokyo]

Tokyo has mainly 3 railway companies. JR (Japan Rail) and two subways (Tokyo Metro & Toei, total 13 lines).

JR Yamanote line is the most useful one. Go through big towns like Shinjuku, Shibuya, Ikebukuro. If you say “metro” in Tokyo, it means the subway “Tokyo Metro”. not JR trains.

 

[About Takadanobaba station]

Takadanobaba station is linking the JR Yamanote line and metro Tozai line, and this two line is connected at Waseda exit. Other exits (like JR Toyama exit or metro exit #6, exit #7) are not able to transfer to another line. Also there is Seibu line but I guess most tourists never use this one.

Takadanobaba station
English map of Takadanobaba station

 

[From Narita to Takadanobaba]

You can use a bus or train. If you have a valid JR rail pass, you should take JR NEX. if not, other ways are cheaper and faster.

[JR TRAIN]

If you have a non-Japanese passport, you can take a train named  NEX (JR Narita express), round ticket with 4000yen. But if you buy only one way, 3,190yen.

(If you have a valid Japan Rail Pass, NEX is included in the price.)

Narita airport –(Narita express 90min)-> Shinjuku station –(JR Yamanote line 5min)-> Takadanobaba

[Keisei TRAIN]

The fastest way from Narita to Tokyo is taking Keisei Skyliner. If you have a non-Japanese passport, you can get a discount of 2200yen/one way by purchasing online.  (Normaly 2470yen.)
Change to JR Yamanote line at Nippori station, 170yen to Takadanobaba.

Narita airport –(Keisei Skyliner 40min)-> Nippori station –(JR Yamanote line 17min)-> Takadanobaba

[BUS]

The cheapest way is by bus, you can take the Tokyo shuttle for 1200yen.

Narita airport –(Tokyo shuttle 60min)-> Tokyo station –(walk 2min)-> Nihonbashi station –(metro Tozai line 15min)-> Takadanobaba

[Keisei bus ticket counter, and bus stop at Narita airport]

Buy a ticket at the Keisei Bus counter (See the map below). A bus comes every 20 min.

(There is another bus named “Access Narita”, which leaves from the same bus stop. You can buy this bus ticket directly from the bus driver, but it arrives in a different bus stop of Tokyo station. Tokyo shuttle bus is easier if you head to Takadanobaba.)

keisei1 keisei2

 

 

[Map of Tokyo station bus stop.]

From Tokyo station bus stop, walk to the Metro Tozai line Nihombashi station exit A3. It’s just 2 minutes from the bus stop. If you want to use an elevator, enter the building behind the exit. It’s connected to the station underground. (If you take an  Access Narita bus, you will get off  just in front of Tokyo station Yaesu exit. It takes 8 minutes to the Nihombashi station exit A3.)

Tokyo shuttle (Access Narita) bus stop at Tokyo station
Tokyo shuttle (Access Narita) bus stop at Tokyo station

If you don’t want to use steps at all, walk to Yaesu north exit of Tokyo station, then take JR Yamanote line. Takadanobaba is about 30 min in the Ueno & Ikebukuro direction.